Geschiedenis van een opmerkelijke brug

Het aquaduct van de Pont du Gard is een meesterwerk van antieke architectuur en een van de mooiste Romeinse bouwwerken ter wereld. Ontdek een monument waar je niet omheen kunt in het hart van de Provence.

De Pont du Gard, 2000 jaar geschiedenis

De Pont du Gard is een in de eerste eeuw na Christus door de Romeinen gebouwd aquaduct/brug. Het bouwwerk is 49 meter hoog en daarmee de hoogste antieke brug ter wereld. De brug bestaat uit 3 op elkaar geplaatste bogenrijen (6 bogen in de onderste laag, 11 in de tweede laag en 47 in de bovenste laag). Deze opbouw was ook in de oudheid zeer zeldzaam. Het gigantische bouwwerk werd door ongeveer duizend man voltooid in slechts 5 jaar!

Afgezien van de hoogte onderscheidt de brug zich door de goede staat waarin hij nog steeds verkeert. Tegenwoordig dwingt dit bouwwerk dan ook ontzag af als een meesterwerk van menselijke vernuft. De Pont du Gard is de enige antieke brug met 3 verdiepingen die nog steeds overeind staat. U moet hem absoluut gezien hebben..

Het aquaduct van Nîmes: 5 eeuwen stromend water

Het aquaduct werd rond 50 na Christus gebouwd onder keizer Claudius of Nero en voorzag de stad Nîmes 5 eeuwen lang van grote hoeveelheden water dat onder druk werd toegevoerd. In de eerste eeuw ontwikkelde de Romeinse stad "Nemausus" zich zo snel dat besloten werd een aquaduct te bouwen, in navolging van Rome, de hoofdstad die als voorbeeld diende voor het hele Romeinse Rijk.  Het aquaduct gaf de stad (die toen 20.000 inwoners telde) een nieuw prestige: fonteinen, thermen, stromend water in de huizen van welgestelden en schone straten verhoogden het comfort en welzijn in de stad. Door het verval van gemiddeld 25 cm per kilometer, dat ook voor die tijd ongekend laag was, voerde het aquaduct onder invloed van de zwaartekracht automatisch 30.000 tot 40.000 m3 water per dag naar Nîmes, vanuit een 50 kilometer verderop bij Uzès gelegen bron.

De Pont du Gard, luchtfoto (Anna Preiss)

Werelderfgoed van UNESCO en Grand Site de France®

De UNESCO heeft dit Franse monument in 1985 bijgeschreven op de Werelderfgoedlijst. Vanwege de kwaliteit van het natuurgebied dat het monument omgeeft, kende het Franse ministerie van milieu en duurzame ontwikkeling deze locatie in 2004 en 2010 het label Grand Site de France toe.

Een bijzonder erfgoed

Al 2000 jaar overziet de Pont du Gard trots het kronkelige dal van de Gardon. Dit onbetwiste icoon van de Romeinse beschaving heeft de tand des tijds zonder noemenswaardige schade doorstaan. De spectaculaire afmetingen, de luchtige architectuur en de opmerkelijke staat van conservering dwingen bewondering en verbazing af.

Een stenen kolos

De binnenkant van het kanaal (Yann de Fareins)

Naar schatting waren voor de bouw van dit technisch meesterwerk ongeveer duizend man, nodig, die zich bijna 5 jaar lang inzetten om de grootsheid van het Romeinse Rijk gestalte te geven.

De Pont du Gard is de hoogste brug die ooit in de oudheid gebouwd werd. De centrale boog over de Gardon is groter dan welke eerder gebouwde boog dan ook. De Pont du Gard is het enige aquaduct met 3 verdiepingen dat nog bestaat.

Het label "Grand Site de France®" 

De Grands Sites de France® genieten allemaal een grote bekendheid, zijn op een lijst met beschermde monumenten geplaatst en behoren tot de populairste vakantiebestemmingen. Het doel van dit keurmerk is om de Grands Sites erkend te krijgen als eersteklas locaties zowel wat betreft behoud van het milieu, het erfgoed en het landschap als op het gebied van gastvrijheid. 

Een opmerkelijk landschappelijk erfgoed van 165 ha

De aantrekkingskracht die de Pont du Gard op het grote publiek uitoefent, berust ten dele op de ongerepte omgeving; het monument uit de Romeinse tijd vormt één geheel met de omringende natuur.

Een architectuurproject op moderne leest

Op elke oever, op 500 m van de brug en onzichtbaar daarvandaan, staan twee gebouwen om informatie te verstrekken en bezoekers te ontvangen. Het architectuurproject is het werk van de internationaal vermaarde Franse architect Jean-Paul Viguier. Hij heeft bewust gekozen voor een moderne stijl. De minimalistische en discrete gebouwen van zijn hand dragen bij aan de charme van een bezoek aan de Pont du Gard.

Yann De Fareins